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La Amazonía brasileña es un emisor neto de carbono desde 2016

La Amazonía brasileña es un emisor neto de carbono desde 2016

La rápida deforestación supera la captura de carbono por parte de los árboles restantes

yoF las selvas tropicales eran El sistema respiratorio de la Tierra, el Amazonas sería un pulmón lleno. La región alberga la mitad de los bosques vírgenes de los trópicos. Su flora absorbe 1.500 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) al año, equivalente al 4% de las emisiones de los combustibles fósiles.

Este pulmón está siendo deforestado a tasas cancerosas. Cada año se tala o se quema un trozo de casi el tamaño de Kuwait. Esto elimina el CO2-absorbiendo árboles y libera su carbono almacenado de nuevo en el aire.

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río Amazonas
Manaos
Porto Viejo
Belem
culabá

La Amazonía brasileña es enorme: 5,37 millones de kilómetros cuadrados en 2005. Aquí puede ver un promedio de cinco años del flujo de carbono del bosque. La mayor parte de su superficie (en verde) CO absorbido2 y lo guardó.

A principios de la década de 2000, los agricultores de soja y los ganaderos hambrientos de tierras despejaron 20.500 kilómetros cuadrados al año. Donde ocurrió la deforestación, se emitió el carbono almacenado en la Amazonía (áreas en púrpura).

A finales de la década, CO2 la producción cayó cuando el banco central cortó el crédito a las empresas que enfrentaban multas por deforestación, y más áreas forestales obtuvieron protección legal. La Amazonía brasileña volvió a ser un sumidero neto de carbono.

Pero en 2012 el gobierno otorgó una amnistía por la deforestación pasada, y en 2014 comenzó una recesión que pudo haber empujado a los agricultores a buscar nuevas tierras.

En 2016, las emisiones aumentaron: solo en ese año se talaron 32 600 km cuadrados y la destrucción ha continuado desde entonces.

En los últimos 20 años, la Amazonía brasileña ha perdido 350.000 km cuadrados y ha emitido un 13 % más de CO2 de lo que absorbió. La tendencia muestra pocas señales de revertirse pronto.

Los peores escenarios involucran un punto de inflexión de pérdida de árboles, más allá del cual el bosque ya no podría producir suficiente humedad para sostener su ecosistema. Pero incluso si se puede evitar este desastre, ya se ha hecho un daño grave. Cada año de tala continua reduce la capacidad del bosque para retener carbono: desde 2001, la tasa de absorción de la Amazonía brasileña ha disminuido un 1,2% anual.

Dos análisis de 2021 identificaron partes de la Amazonía como emisores netos. Uno en Naturaleza, encontraron este patrón en muestras atmosféricas del sureste de la Amazonía. El otro construido sobre un papel en Naturaleza Cambio Climático, que combinó imágenes satelitales de pérdidas de árboles con datos sobre tipos de suelo; densidades y edades de los árboles; y el impacto de las emisiones de los cambios en el uso de la tierra. Sobre la base de las estimaciones resultantes de CO2 flujos, autores en MAAPun grupo conservacionista, calculó que en 2001-2020 las emisiones netas de la Amazonía brasileña excedieron las de Argentina o Pakistán, aunque toda la Amazonía, incluidas partes de la selva en los países vecinos, siguió siendo un sumidero neto de carbono.

Ambos estudios midieron las emisiones durante largos períodos de tiempo. Ninguno informó si las tendencias regionales recientes eran positivas o negativas. Para averiguarlo, comparamos los datos más recientes sobre CO2 flujos con mapas anuales de cobertura arbórea para generar los mapas anteriores.

Flujos de gases de efecto invernadero, promedio para 2001-21

Toneladas de CO₂ equivalente por kilómetro cuadrado

Unas pocas regiones con sky-high

las emisiones superan a un mayor

área con absorción modesta

Flujos de gases de efecto invernadero, promedio para 2001-21

Toneladas de CO₂ equivalente por kilómetro cuadrado

Unas pocas regiones con sky-high

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Flujos de gases de efecto invernadero, promedio para 2001-21

Toneladas de CO₂ equivalente por kilómetro cuadrado

Unas pocas regiones con sky-high

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área con absorción modesta

Flujos de gases de efecto invernadero, promedio para 2001-21

Toneladas de CO₂ equivalente por kilómetro cuadrado

Unas pocas regiones con sky-high

las emisiones superan a un mayor

área con absorción modesta

Brasil se comprometió a poner fin a la deforestación ilegal para 2028. Sin embargo, Jair Bolsonaro, el presidente, ha relajado la aplicación de las salvaguardas ambientales. Las imágenes de satélite sugieren que se ha perdido el doble de bosque en 2022 que el promedio de enero a abril en 2010-21. El camino futuro del calentamiento global depende en parte de si Bolsonaro es reelegido este año.